起點現場 / Lowbrow Art 的當代實踐 走進奈森•詹姆斯的「黑色幽默天堂島」

Lowbrow Art (低眉藝術) 最早可追逤至 1960-70 年代的美國加州,這種年輕的跨界藝術風格,在當時從地下藝術運動興起,創作者不固守傳統純藝術疆界,運用廣泛的媒介集合繪畫、商業插畫、影片、動畫、裝置藝術,甚至大膽涉足服飾精品、塗鴉、衝浪、玩具公仔等多元單品,甩開傳統學院高眉(Highbrow)的矜持與侷限,探索各種可能性。高眉(Highbrow)這個詞彙常用來形容相當有修養與品味的上流階級,多半對其優越感有諷刺意涵;對比低眉這個詞彙(Lowbrow),形容的就是較無正統藝術修養的人事物,而 Lowbrow Art 從青少年對於一些禁忌題材的探索、幽默式的嘲諷、到整體呈現的歡愉感,各種的解構與內爆在上流與主流文化的界線中盡情遊玩,不僅讓 Lowbrow Art 有著超現實普普藝術(Pop Surrealism)的別稱,也影響了更多後來新銳的現代藝術家,其中也包括旅英加拿大籍藝術家奈森·詹姆斯 (Nathan James) 。

「Another Day In Paradise」源自熱帶度假勝地明信片上常見的罐頭開場問候語,在當今美國文化中則常被挪用於自嘲苦悶日常的經典詞彙。Nathan James 將這句語彙結合代表美國流行文化的海報女郎「Pin-Up Girl」,在古典油彩繪畫的筆觸下蘊藏高反差的末世樂園圖景。「Pin-Up Girl 的精緻畫風深深吸引我,當此風格開始在美國大眾文化竄起時,正值抽象表現主義興盛的年代,因此被歸為「媚俗」的下層文化階級。但「媚俗」對我來說,是可愛、異想天開、且有趣的視覺元素,因此我重新解構重組,並置入新的圖境之中,藉此探索對立觀念之間,形成的不協調組合,讓圖像自然而然產生一種焦慮感和幽默感。」

優美的身軀卻帶著如 RAT FINK 般的誇張面容,Nathan James 藉此挑戰了二戰時期美國文化設下的女性與特殊性別政治標準,Pin-Up Girl」海報女郎雜揉幻想和現實,不僅形貌符合普羅大眾對「美」的想望,然而現今社會所遵循的「美」,是否正成為某種行使霸權的工具?透過筆下的作品,Nathan James 背離、挑戰甚至嘲諷既定的審美標準,同時在看似輕鬆且充滿度假氛圍的場域,暗喻伴隨資本主義與全球化發展而衍生的戰爭、環保、商業壟斷等嚴肅議題。當眼前美女無動於衷,甚至主動以身後災禍為背景,盡情擺弄姿態的瞬間,恰如其分地以黑色幽默呈現充滿批判與遐思的世界觀,值得大家欣賞並省思。

Dopeness Art Lab 榮幸地呈獻旅英加拿大籍藝術家奈森·詹姆斯 (Nathan James) 的亞洲首度個展《Just Another Day In Paradise》,藝術家將於本次展覽中呈現從未曝光的最新系列畫作及手稿,歡迎讀者朋友前往感受其 Lowbrow Art 的當代實踐。

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