起點態度 / 解構 s.h.owin 主理林天福心中的 New Balance

蛋堡曾告訴了我們什麼才是超經典,不會被換不會被忘外,在經典之際力求突破與改變,正是 New Balance 歷久而彌新的獨到魅力。今年 New Balance 推出 37 年來細心耕耘的第五代 990 – 990v5,除由美國麻薩諸塞州 Lawrence 廠區內的職人層層把關,承襲優良傳統的諸多細節,搭配適合各式風格的活躍調性,已成為許多愛好者 2019 年的優質之選。

日前台灣 New Balance 應 990v5 上市,於東區旗艦店舉行相當別緻的社團交流活動,並邀請台灣資深的 NB 達人 – s.h.owin 主理林天福,與大家分享關於 New Balance 的諸多看法。「我跟 New Balance 一直都是種特別的關係。」話匣子打開,福哥開始暢談那段少數在場同好知道的歷史,彷彿身歷其境的精彩,也讓在場大家更能感受 New Balance  值得細心品嚐的醍醐味。

接觸 New Balance 的起點來自 Crooked Tongues

2000 年開始專攻古著與軍裝、牛仔褲,成為台灣早期自製丹寧的領航者之一,2003台灣流行品牌開始萌芽,經營自己品牌的同時,當然也要借助國外品牌的力量,當時有個唯一可以與 Nike Talk 抗衡的 Crooked Tongues(CT)論壇,中文部分則有勘履者、PTT 作為球鞋分享的重點論壇。「Nike Talk 當然,有 Nike 的人協助消息的揭露,相較之下 CT 較為中立,後來也被 New Balance 找上,就有一些聯名的合作」。福哥表示 NB 在英國 Flimby 這小鎮有個工廠,可以小量生產,至於怎麼樣才算是一雙 MIUK(Made in United Kingdom)的 NB,福哥笑著表示:「70% 以上的素材必須是英國生產的,然後完全在 FLIMBY 的工廠內製作及包裝,才能被稱為 MIUK」當時 New Balance 已經開啟一些聯乘的合作,美國則尚未有聯名產生,2004 年 NB CT 第一次推出了四款聯名,論壇裡面會釋出各種球鞋的販售資訊,資訊交換,也有關於球鞋的知識分享,讓人透過更深的了解進而愛上所購買的球鞋。

2004 年 New Balance x Crooked Tongues

2006 年 New Balance x Crooked Tongues 第二系列

聯名推出時各限量 50 雙,可以說有種奇貨可居的意味,知道發售消息也讓福哥開始一頭踏進玩鞋的領域,「雖然當時勘履者與 PTT 相對茁壯,CT 消息揭露的速度還是快了一點,加上當時的潮流英製算是小眾,對我來說也比較有趣。」也因此在 2004 年洞燭機先,福哥掌握所有英國製聯名款 New Balance 各種資訊,將它們帶進來台灣與 NB 粉們分享,在那幾年內,台灣流通的英製 New Balance,大部分都是購買自福哥開的 s.h.owin 店內。

Endorsed By No One 哲學的貫徹,造就傳奇鞋履的誕生

「聽起來很不可思議,但 New Balance 當時的限量很少,5096100200 雙,東西放到 ebay 的比例就不會太高,所以低的價錢收進來,高的就放著」這樣心理面的運用,讓來自台灣的 s.h.owin 受到了國際店家的注意,促進與 solebox 等名店的交流,後來也受到台灣 NB 的關注。「也許在當時算是一次相當成功的創舉,我們因 New Balance 受到注意,當時的行銷處副理直接到店面彼此交流,以至於愛因斯坦 574 能夠推出,適逢 New Balance 100 周年,我們選擇用手繪的方式詮釋品牌“Endorsed By No One”的哲學。回頭看設計跟功夫還是不足,但也吸引了 300 多人徹夜排隊。」當時 Dunk SB 蔚為潮流,New Balance 以日本企劃的 MT580 引領風騷,福哥全球限量十雙的 New Balance M574 Einstein 愛因斯坦,開啟台灣第一次品牌與 New Balance 的合作的新局,並在當時短短兩週內價格上探兩萬,成為至今台灣服飾圈最具話題的合作之一。

有別於 Invincible 接手當時新加坡來台開設的左腳 Leftfoot 2006 s.h.owin 在沒有相關背景下成為台灣的 New Balance 零級店,卻在 2007 年違章起火燒進店面,讓福哥毅然決定停止營運,也黯然結束與 New Balance 的關係,「當然我靠 NB 賺錢,但就像戀人般的關係希望對方也能茁壯、成長,最後有機會回眸再看我一下。」直到 2017 透過 Kenlu 的牽線,讓 New Balance 再次與這位台灣 NB 界的老前輩相遇,重新開啟了互動,在新舊世代的交流間也逐步激盪了全新的火花。

990v5 鞋身的 TPU,其實有著重要的功用

New Balance  今年以 「Year of 9s」為命題,帶來許多精彩 99X 作品,其中 990 一族最新成員 990v5,結合 REPREVE 47% 環保再製網面、ENCAP + ABZORB 中底與 Ortholite 抗菌抗臭記憶鞋墊,在獨特的細節呈現對過去榮光最佳的致敬。鞋身的 TPU Power strap 看似突兀,其實有著相當重要的作用:「我們知道 New Balance 是追求最好的品牌,就算是那一點,也要做到盡善盡美,所以這個改變是相當有道理的。」福哥表示在麂皮的鞋身 Power strap 作用在於拉你的腳後跟,讓你在行走時提升所謂的跟腳性,對於減少腳部的負擔也更具益處。

New Balance 本身的品牌性格是相當獨特的。我們每個人或多或少購物會追求很紅的東西,然而 New Balance 重視品質,在意與愛好者的互動,經營跑鞋市場亦重視跑者使用上的反饋,這樣的口碑相傳自然讓使用者的喜愛程度更為深切,英製、美製在使用上,確實會因著用產生不同的鞋履體驗。「我曾看一部 NB 的影片,帶著大家到麻州 Lawrence 工廠的入口,台灣工廠可能大家想像是寫精實、整潔,然而 Lawrence 工廠上面寫著我們重視工藝,品質是我們的承諾,這句話至今仍深深在我腦海裡打轉。」New Balance 不只強調,也確實實踐了工藝與品質的並行,這也是 New Balance 讓福哥持續喜愛的原因。

自然看待市場,作為同樂並無不可

此次受邀與社團進行互動,福哥認為現在的社團已經有相當豐富的知識量與玩家進駐,坦言自己不是跟著流行走,有別於當紅的 9 系列,還是情有獨鍾英製的 New Balance。對於買賣行為,長期觀察下來的福哥表示:「這絕對不是一件不好的事情,不用太過於敵視,有些人週過轉賣、炒賣與愛好者分享,經濟學上也曾有說法認為,球鞋被轉賣至高價,這是代表社會福利上升,許多人負荷的起這超越定價的價格,當然,許多人買不到鞋,但其實是把錢剩下來,並沒有構成實質的傷害。」價值、售價、成本,品牌會注意售價成本形成的損益比,消費者重視售價與延伸的價值,而這所謂行情的背後,也包含著品牌對設計等相關細節付出的心力,少一點仇視,讓其自然發展,市場自然能更熱絡,這是福哥給 NB 愛好者們的分享,當作同樂並無不可。

從歷史面帶到當代,社群的發達與凝聚力開創了球鞋市場的新局,也讓福哥肯定台灣 New Balance 舉行此次交流,對於愛好者們的重視。期待日後藉由更多的活動與體驗,讓 New Balance 不僅代表運動,更能融入生活成為服裝搭配的新代名詞。

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